精油萃取來源及方式

我們所知道的精油,多是由植物提煉而生。但每個植物可提煉的部分不同,大致分為花朵、葉子、果皮、種子、根部、樹皮、木心、樹脂。視每種植物香氣來源而定。

 

花朵:玫瑰、茉莉、薰衣草、洋甘菊、伊蘭伊蘭

葉子:茶樹、迷迭香、快樂鼠尾草、檸檬香茅

果皮:甜橙、檸檬、葡萄柚、佛手柑

種子:茴香、杜松子、黑胡椒、肉豆蔻

根部:

樹皮:肉桂

木心:大西洋雪松、花梨木、檀香

樹脂:乳香、沒藥、安息香

 

而萃取方式也會因萃取來源而有所不同。雖然常見多採取蒸餾法,但有些因為萃取部位較脆弱也不耐熱,例如橙花、茉莉,加熱可能會破壞其細緻香氣,以前多以脂吸法萃取。而柑橘大多以冷壓法萃取。樹脂類因為其香氣成分複雜,難以用蒸餾法一次取出,故會採取溶劑萃取法。目前常見的萃取法有:

 

蒸餾法(Steam Distillation)

是最古老的萃取方式,也是目前最常見的蒸餾方式。基本上適合用於香氣成分不會因為熱氣而被破壞的植物上。蒸餾法通常有分兩種「水蒸餾法」與「蒸氣蒸餾法」。

水蒸餾法是把植物完全浸在水中,用高壓瞬間加熱至沸騰,水蒸氣就會經由管道通過冷卻系統凝結成液體。這樣的液體同時含有精油和純露。因為兩者的比重不同,經過一段時間冷卻後就會分層並加以分離出來。而蒸氣蒸餾法差別也僅於不把萃取部位泡於水裡加熱,而是放在熱水上方,用蒸的方式來蒸餾。有時候這兩者會混用。

蒸餾法會因蒸餾次數而分為特級、一級、二級、三級。當然特級是最好的,也就是所謂的初榨。不過有些會以多蒸一次或多蒸幾次來去除雜質,所以還是要視萃取植物特性而定。

 

冷壓法 (Cold Pressed)

柑橘類大多用於冷壓法,將果皮或果肉的油脂和汁液壓榨出來後,加入水並透過離心力方式,將精油和水層分離開來。所謂冷壓並不是指在低溫環境下搾取,而是指相對於一般萃取方式是採用高溫萃取來說,冷壓的操作溫度較低,約40-60度。冷壓法的重點在於事前需要將果皮洗淨徹底,且雜質分離一定要做到完全,才能取得最純正的精油。

 

脂吸法(Enfleurage)

大家有看過電影「香水」嗎?雖然是一部懸疑驚悚片,但裡面對於精油的介紹倒是一點都不馬虎。裡面除了有詳細的蒸餾玫瑰的畫面外,還有介紹珍貴的脂吸法呢。

脂吸法是非常古老的精油萃取方式,它是以動物油脂塗在薄板玻璃上,再把花瓣鋪在上面,用油脂來吸取花瓣的精華。期間需要不斷替換新的花瓣直到油脂將精華吸收飽和。取下的油脂再以酒精均勻攪拌後蒸餾分離出精華-Pomade。

整個過程需要數週以上,因為實在太耗時耗力又需要大量花瓣成本,在現代來說非常不符合經濟效益。目前在商業上已經被溶劑萃取法取代,只剩下法國香水之都格拉斯(Grasse)還有保留脂吸法供觀光客參觀。

 

溶劑萃取法(Solvent Extraction)

由於脂吸法成本過於高昂,對於那些不能用蒸餾法的芳香植物來說,現代多以溶劑萃取法取代。使用的溶劑有酒精、乙醚、己烷、甲苯、甲醛、乙醛。會將萃取部位浸泡於溶劑中,將其芳香分子萃取出來的同時,植物蠟或是植物色素也會跟著被萃取出來。

之後再將精油溶液用低壓蒸餾器蒸餾。因為溶劑的揮發溫度比精油低,在低壓環境下只要提高些溫度就能將溶劑揮發而不會破壞精油份子。之後只會留下蠟質狀的凝香體。

凝香體除了精油外還包含了大量植物蠟質、顏料色素。要將它再用第二道溶劑萃取後,才會得到所謂的「原精」。這樣的萃取方式可以保留芳香植物的細緻香氣成分,但也因為需要專業技術和化學原料,通常非一般人可輕易製作。

 

超臨界萃取法 (Supercritical Fluid Extraction, SFE)

超臨界萃取法是以超臨界流體作為溶劑來萃取。例如脫脂、去咖啡因、維生素精製等皆用此法。最常見的超臨界流體是二氧化碳(CO2)。二氧化碳有著非常多的優點:無味無色無毒、不易燃燒、不會和大部分物質反應、取得成本非常低。相較於溶劑萃取,又多了無溶劑殘留的特點。但需要昂貴的精密儀器才能進行製作,因此這種萃取方式目前還尚未普及。

 

浸漬法 (Maceration)

將萃取部位浸泡在熱油中,通常採用植物油。當植物的細胞破裂,熱油就會吸收其釋放出來的精華。最後再過濾純化即可。不過這種方式萃取出來的產物,通常都會稱為浸泡油,會歸類於植物油中。例如金盞花油、聖約翰草油。

 

看完之後,是不是發現精油的純度也會因為萃取方式的不同而有所差異呢?而且有些芳香植物能萃取的部位和萃取的方式會有很多種,下次購買精油時可以先查查看它的萃取部位和萃取方式喔。