芳療的古代史

早在先民開始,就會觀察並模仿動物用特定植物治療自身的行為。所謂神農嘗百草,除了找尋可以吃的植物外,也是在找尋能減緩身體不適或是治療的草藥。然而沒有確實的紀錄,大多都是口耳相傳。

在現代醫學、科學不發達時期,醫療行為通常還是落於求神問卜階段。真的開始獨立發展「醫學」而非跟哲學和神學混淆的這段時期,其中藥草扮演最重要的腳色哦。

 

古中國

古中國時期,最開始有文書記載的就是《黃帝內經》裡面記載著許多疾病發生原因和治療方法。這是集結了神農嘗百草-對於植物長久以來使用的智慧結晶。而李時珍的《本草綱目》,記載了兩千多種藥材植物,八千多種配方,奠定了「中醫」的基礎。大家都耳熟能詳,相對於西醫,「中醫」也就是「漢方」所用的藥草講究的是溫和不傷身的治療方式。

 

古印度

大家多少都有聽聞過脈輪芳療吧。其來源就是古印度的阿育吠陀療法。阿育吠陀是梵文的Ayurveda音譯。阿育Ayus指的是生命,吠陀veda指的是知識。也就是所謂的生命之學。所有有關生命的知識和生活的守則都是生命之學的範疇。古印度也有植物經典《吠陀經》。之後所有的醫療研究都會被歸類於阿育吠陀體系,然後一代代的傳下去。據說在西元四世紀時,古印度就能做眼科手術、截肢手術、剖腹生產手術。因而記載了許多使用植物和礦物進行醫療的案例。另外印度是一個宗教國家,在宗教上發展出來的植物芳療運用也非常多。例如對古印度來說,丁香、檀香、安息香是非常貴重的藥材。

 

古埃及

說到古埃及最有名的就是木乃伊了。木乃伊之所以能長久不腐,防腐香膏功不可沒。他們會使用沒藥、雪松讓木乃伊保存得當。金字塔內也會發現一些壓榨和蒸餾植物的道具。也發現不少的化妝品、藥品、按摩油膏的遺跡和文字紀錄。貴重的香膏在當時會被拿來貢獻給神明。最有名的使用者莫過於埃及豔后克麗奧佩脫拉。她斥資興建花園,種滿各種芳香花草。她會用精油護膚,讓自己身上時常散發香氣。也會用乳香精油保護肌膚不受沙漠烈日的侵害。據說她在政治外交談判時,會抹上茉莉香膏,藉以拉攏對手的身與心,增加談判成功的機率。

 

古希臘

你知道嗎?所謂的「SPA」來自於古希臘語,意思是醫療浴池的意思喔。古希臘最聞名於世的醫師-希波克拉底,被後世尊為「醫學之父」或是「臨床醫學之父」。其最偉大的成就,就是把醫學獨立於神學之外。在當時若有人生病,只會被送往神殿用求神驅魔的方式進行「治療」。然而卻往往延誤了真正治療的黃金時期。希波克拉底發現這個問題,並且堅強的面對神職人員的責難,用藥草和物理方式為病人進行治療,並且發明出的「預後」概念一詞直到現代都持續被使用。他曾說過:「維持健康的方法,就是每天進行芳香泡澡和芳香按摩」並且鼓勵民眾在料理時使用迷迭香。雖然其體液學說被後世證實為誤。但他的醫療概念和為病人著想的精神,影響後世非常深遠。其希波克拉底誓言更是現代醫師每個人都要遵守的醫療道德誓詞。

 

古羅馬

古羅馬愛洗澡的風氣在電影「羅馬浴場」可見一斑。他們繼承了古希臘對於芳香療法的精神,且更發揚光大。他們喜歡用象牙、大理石、花崗石、瑪瑙製作成存放香膏的的容器。而香膏常常由數十種植物混合而成。除了使用在人體、衣物上,連家具、牆壁、公共澡堂都會使用。古羅馬時期有位希臘醫師-迪奧斯科里德斯,他用希臘文撰寫了一部《藥物論》,裡面詳細記載了600多種植物的醫療特質、藥用知識和運用方法。此部書隨著古羅馬帝國四處征戰而被流傳各地,而後的 1500年都是藥理學的權威教材。是後世藥典的先驅。

 

看完後是不是發現芳療的歷史其實在人類開始時就存在囉。因為前人的眾多實際運用、研究和紀錄層層堆積下,才有著現代芳療。芳療其實不遙遠,在古代就是一種生活日常會使用的身心靈保養,直至現今。下次會再介紹芳療的近代史給大家。

 

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