芳療的近代史

上週跟大家介紹芳療的古代史,今天來說說開始從草藥進化到精油和其附加產物開始以商品及有系統地出現於世的時期哦。

 

中東

中亞位於歐亞交會之處,自古以來就是兵家必爭之地。而在那裡生活的人們,也是多以經商為主。因而造就了阿拉伯民族善於做生意、研發事物的特性。例如阿拉伯數字就是跟著經商傳出的。他們經手從古羅馬時期流傳的蒸餾技術並且加以改良。著名波斯醫學家伊本西那,著有《醫典》一書在17世紀以前是亞洲、歐洲廣大區域的重要醫學教科書。在芳療方面,他突破了玫瑰蒸餾技術,並奠定了現代芳療的基礎。而這些著作和發明,和生產出的精油、油膏、花水等等,也因為經商和戰爭的緣故,流傳至歐洲各地。

 

中世紀歐洲

因十字軍東征緣故,阿拉伯人的蒸餾技術被帶到了中世紀的歐洲。進而引發香水製造的革新。而在黑死病流行的期間,人們會藉由焚燒月桂葉、杜松子等藥草製造出的煙來驅逐「瘴氣」,也就是現代所謂在空氣中傳播的鼠疫桿菌。非常有名、經常會在驚悚片或是萬聖節裝扮的「瘟疫醫生」面具,其長長的鳥喙就是為了放置藥草來焚香,保護醫師不受病人的「瘴氣」所影響。焚燒的草藥主要由龍涎香、沒藥、蜜蜂花、留蘭香葉、玫瑰花瓣、蘇合香、樟腦、丁香、鴉片酊組合而成的。而瘟疫醫生的長袍也會採用塗蠟的厚重布料,避免患者的飛沫或是血液沾染到身上,也能防止跳蚤等害蟲叮咬。即使以前醫學技術不發達,看不見也感受不到細菌和病毒,所以無法認知到真正的致病元凶。但即使如此,他們還是可以發現並歸納出疾病傳染途徑並且使用藥草芳療技術來將自己盡可能地與感染來源隔絕開來。

 

文藝復興

因為黑死病緣故,歐洲人口少了近三分之一。雖然死亡令人哀傷,但人口的減少也解決了糧食不足的問題,讓存活的人們更為富足。加上拜占庭帝國的爭亂,許多有錢人紛紛逃離至義大利,也將古希臘羅馬文化帶到義大利,因而促成了文藝復興的起始。同時,芳療的起源-藥草學也因為印刷術發明的緣故,被大量的印刷出來。先人流傳的草藥之智慧與知識因而廣為流傳開來。除了上述所說的重要經典著作外,最有名的就是1527年出版的《貝肯氏藥草集》。裡面記載了許多配方,包含經典的玫瑰浸泡油的做法與使用方式。這個時期,是藥草師們的黃金時代。許多本來只收藏於貴族手上的珍本、手稿、文獻,因為印刷術被帶至了民間。加上大航海時期來臨,歐洲探險家們紛紛展開航海冒險,前往世界各地獲取或是掠奪稀有的香料和植物並傳回歐洲。人們珍視這些異國香料並加以種植、研發用法,並由印刷術流傳下來。因此芳療的世界變得更加豐富了。

 

走筆至此,會發現芳療一直都陪伴在人類身邊。幾乎是有人類就有芳療。同時的,人類的科學發明帶動了芳療的突破,而為了能在芳療領域有所前進,人類繼續研發。直至撥雲見日。下周會再跟大家介紹芳療的現代史,也就是數位知名人士,開始將芳療脫離直接使用草藥,來到了純精油甚至是現代醫療領域的時代。

 

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