芳療的現代史

芳療的歷史,我們一路從上古時期講到中世紀歐洲與文藝復興。接下來就要進入我們現代概念中的有系統、有認證的「芳香療法」了。

 

工業革命

徹底顛覆世界秩序的,可說是19世紀的工業革命。因為大航海時期帶來的異國農作物在歐洲被普遍種植,改善了農產量,使土地能餵飽更多人。勞動力過剩加上蒸汽機的發明與改良,改變了生產力方式。讓農民從土地被解放開來,前進到都市,再度的被綁於工廠。人們不需要再依賴河流,也不再依賴牲畜力。手工更是變成一種骨董。

這樣的時代是科學掛帥的時代。許多人放棄了古早的草藥醫療,改以化學合成的方式製造藥物。化學藥物有其優點也有缺點。例如優點是成本便宜、易取得、可量產、效果快。但造成的副作用也是不可小覷。當時普遍用水銀治療梅毒,結果是梅毒確實被治好了,但許多人也因此因水銀的副作用而送命。於是人們開始重拾並重新審視天然芳香療法的重要性。許多科學家紛紛投入精油研究這塊領域。

 

1930年代

若有比較深入了解芳療,大家應該都聽過這個故事。某個化學家因為要研發新香水,結果實驗爆炸而不小心灼傷了手。剛好他身邊有一盅薰衣草精油,情急之下他把手浸泡到裡面。後來發現被灼傷的手不會那麼痛了,之後恢復的情況也比想像中好。因而引發對精油的興趣,並研究出薰衣草精油有著消炎殺菌的特性。他就是雷內.莫里斯.蓋特福斯。也是第一個提出『芳香療法Aromatherapy』這個名詞,並寫下專書的人。因此也被譽為「現代芳療之父」。

他以自身經驗以及科學實驗來為芳香療法做出科學立論基礎。亦即「植物精油因極佳的滲透性,而能達到肌膚的深層組織。被微小脈管吸收後隨著血液循環達到治療器官的效果。」在現代,芳療是比較傾向日常平衡身心靈之用,也可以說是一種「預防醫學」。

 

第二次世界大戰

戰爭如同疾病,雖然慘絕人寰,卻是科技與醫療的負面推手。另一位著名的芳療研究者-珍瓦涅,是位法國的軍醫。他試著用精油治療因戰爭受傷的士兵,發現了精油在醫療上的妙用。而後更是在法越戰爭中深入研究並且獲得許多臨床經驗。他的著作至今也是芳療師必備的參考書籍。也將芳療帶往更專業的醫療道路。

 

1950年代

將芳療帶往美容方面前進的,是一位瑪格麗特摩利夫人。他因為受到蓋特福斯及其老師的影響,開始研究精油用於美容保養方面的功效。是第一位將芳療和美容結合的人。除了肌膚保養外,他也在《摩利夫人的芳香療法》中提倡用天然植物及精油來進行日常的健康、飲食、烹飪、美容。且這股風氣更是席捲了法國、英國甚至整個歐洲。

 

1970至今

1978年,雪麗普萊斯創立了芳療學院,他認為芳療師應該要更需懂得豐富的生理學、解剖學和熟知各種芳療精油的效果。同時,在法國芳療變成一種顯學,除了可以讓芳香療法成為病人另外一種醫治選擇外,他們也相信精油是可以服用的物質。

隨著科技發達,無論芳香療法還是製作精油技術都是越來越純熟。不過在現代精油多半還是用於工業芳香劑和時尚產業的香水。而這些被商業巨頭運用的精油,很難去講求它的純度。因此在芳療領域上講求純正精粹的精油是很重要的。

在台灣,一股崇尚天然的風潮吹起後久久不散。我們將芳療加進了日常生活中,使它成為日常保健身心靈的方法。芳療是融合了數千年來的智慧和現代醫療科學技術的結晶。衍伸至今可說是相當熱門的輔助醫學,而且芳療也會繼續發展,並陪著人們走下去。

 

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