甜杏仁油&杏桃仁油

甜杏仁油Sweet Almond Oil和杏桃仁油Apricot Kernel Oil,這兩者都是基礎油中最常見的油。因為取得容易價格平實,而且用途廣泛,可以在許多美妝用品找到它們的蹤跡。但你知道嗎?甜杏仁油其實不是甜杏做的油,杏桃仁油也其實不是杏仁果做的。應該是剛好相反,甜杏仁油是很常在巧克力、零嘴中發現它的杏仁果Almond做的。杏桃仁油才是杏仁茶、中藥房會出現的杏仁(甜杏苦杏)Apricot Kernel做成的油。

 

之所以會讓人傻傻分不清楚,是因為在台灣都用杏仁稱呼它們。然而用英文看就容易分辨了。杏仁果Almond,原稱扁桃仁,形狀為水滴狀。它的真實身分是「扁桃」的果仁。扁桃Prunus dulcis,又稱為巴旦木,原產於波斯。花長得很像杏花,但結出來的果實肉少核大,幾乎是不能吃。所以採收主要都是為了杏仁果。目前主要產地是美國,因為可以完全自動化採收,加上營養價值成分高,是目前很受寵的農作物。

 

而杏仁果(扁桃仁)冷壓出來的甜杏仁油,有著豐富的維生素A、維生素B群、維生素E、蛋白質、不飽和脂肪酸。它具有良好的親膚性,是很好的滋潤油。幾乎適合任何膚質,連嬰兒嬌嫩的肌膚也可以適量使用。而且價格便宜,很適合作為全身按摩使用。

 

而杏桃仁油Apricot Kernel Oil則是我們熟知較為古早的杏仁做的。跟杏仁茶、杏仁豆腐、藥用杏仁同源,都是杏樹的果仁。杏樹Prunus armeniaca,又稱杏子、杏桃。果實成熟後飽滿多汁可食用。杏仁Apricot Kernel又分甜杏仁和苦杏仁。甜杏仁比較大,為左右對稱心型狀。苦杏仁比較小,形狀是左右不對稱的心型。未經處理的杏仁,特別是苦杏仁中,有個被稱為苦杏仁苷的物質。遇到水會水解成氰化氫,也就是氰化物的一種。所以柯南常常在因氰化物中毒而死的死者口中聞到杏仁味。一般做吃的杏仁通常都以甜杏仁為主,有時輔以一點苦杏仁來入藥。雖然杏仁都會做過處理,但還是不宜多食。杏桃仁油也會做過處理,但還是要特別注意購買時看一下成分標示,是否混有苦杏仁油。因為苦杏仁毒性比較強,要特別注意使用。

 

杏桃仁油有著豐富的維生素A、維生素B群、微量礦物質、不飽和脂肪酸。質地輕、滲透力強,跟甜杏仁油一樣具有良好的親膚性。所以這兩者經常會混合使用。不過杏桃仁油在潤膚特質上有著更好的效果,很適合作為臉部按摩油。但因為採收不易和種植面積不如以往,價位會比甜杏仁油貴一些。但優秀的鎖水性及親膚性讓杏桃仁油仍佔有重要的一席之地。

 

看完兩個「杏仁」是不是還是有點搞不清楚呀?其實看英文名稱最準確了。如果真的不知道要選哪一個,就選擇價格平實又萬用的甜杏仁油吧。

 

 

附記:

1. 中國已於2015年強制規定扁桃仁不能標示為杏仁果,而是要標示為扁桃仁、扁桃核或八旦木。

2. 說到扁桃比較容易聯想到扁桃腺,是因為扁桃腺長得像扁桃仁尚未剝殼的樣子。

3. 甜杏仁英文名為Prunus armeniaca L.,苦杏仁英文名為Prunus armeniaca Linne var. ansu Maximowicz

4. 其實扁桃仁(杏仁果)也有分甜扁桃仁Prunus dulcis var. dulcis和苦扁桃仁Prunus dulcis var. amara。商業使用幾乎都是甜扁桃仁,苦扁桃仁大多為野生種。但苦扁桃仁跟苦杏仁一樣,都含有毒的苦杏仁苷。所以在購買甜杏仁油時請務必詳讀英文標示。

5. 扁桃Prunus dulcis和杏Prunus armeniaca同為李子屬,所以學名第一個字(屬名)同為Prunus,李子屬的意思。第二個字(種名)才能區分它們的差別。

6. 其他同為李子屬的還有櫻花樹、櫻桃樹、桃子樹、李子樹、梅花樹。雖然每種樹的功能差異甚大,但都被列於李子屬下。所以容易混淆也不是扁桃仁和杏仁的專利。購買前記得看清英文學名標示,比起屬名,種名才是最重要的哦。